ロシア

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アフリカへの入り口? - 南アフリカ

6月
17

南アフリカの事業の卓越は変わっている

南アフリカは去年、ブラジル、ロシア、インド、中国からなる堂々たるBRICSクラブにSの字を足すことになる誘導を行った。しかし、それはその国を含むことを正当化するのに苦労している。加盟国中最小の経済(インド)の1/4と最小の人口(ロシア)の1/3以下しか持たないその国がそれを主張する主要な資格は「アフリカへの入り口」だ。その大陸の経済は世界で2番目に早く成長しており、人口は10億人強(中国やインドからそれほど離れていない)で、その全体としてのGDPはほぼ2兆ドルでロシアやインドのものよりも大きい。それでも、南アフリカはまさにそれが主張するような疑いなくアフリカで最も強力で洗練された経済なのだろうか?

それは、本当にかつてはより不安定なアフリカ諸国を北に切り開くのに慎重な投資家にとって、出発地としての役割を果たした。しかし、過去数十年の間に、その大陸は全体としてより平和的に、民主的に、そして安定的になっている。結果として投資は流れ込み、そしてしばしば南アフリカを迂回している。2倍の速さで経済成長しているアフリカ諸国の中には、投資家にとってのその大陸の明らかな第一歩というその主張に挑戦しているものもある。

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群衆のどよめき - 実験心理学

6月
10

クラウドソーシングは心理学を変えている

ブリティッシュ・コロンビア大学のジョセフ・ヘンリクとその同僚によると、ほとんどの学部生は「奇妙だ(WEIRD)」という。彼らを教える人たちは、かなり同意するかもしれない。しかし、ヘンリク博士が2010年の行動脳科学誌に掲載された論文でそれを大衆化した時、彼はその言葉を侮辱とすることは意図していなかった。代わりに彼は、頭文字を提案している。Western(西側の), Educated(教育を受けた), Industrialised(産業化した), Rich(豊かな), and Democratic(民主的な)だ。

これらの事柄が問題となる一つの理由は、学部生がまた心理学の研究室の実験用ネズミだからだ。お金やコースの成績といった報奨によって動機づけられた彼らは、牛が家に帰ってくるまで迷路の中を走ったりスキナー箱の中でレヴァーを押し続ける、人間の同等物になるだろう。

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青からのヴォルト - 電力市場改革

6月
08
政府は電力市場の抜本的な改革を始める
 
1974年に保守党政権は石炭在庫が徐々に少なくなることを懸念して、電力を保つために週3日制を制定した。採鉱者による産業の反応が、当時不足の責任があった。今、政治家は、もしそのエネルギー部門の更新をすぐにしなければ、英国が再び停電に直面しうると警告する。そしてもしその警告が劇的ならば、電気が生産され取引されるやり方を変えるという政府の提案は、それに劣ることはない。
 
英国は今、非常に規制されていない、競争的なエネルギー市場を持っている。しかし、そのシステムをそのままにすることは、エネルギー大臣のエド・デイヴィが5月22日に起草原案を紹介した時注目したには、「国益に沿わないだろう。」ということだった。多くのその国の発電所は、非効率だったり、汚染していたり、古かったりするために、閉鎖に直面している。エネルギー会社は、新たな設備に投資するよりも、その資産を酷使する傾向にある。結果として、発電能力の20%程度は10年以内に動作しなくなる。英国はまた、多くの場合、商品をむき出しの外交の道具に使うロシアから、ますます輸入に頼るようになっている。
 
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スター・トラック - 民間宇宙旅行

5月
12
民間宇宙旅行の時代が来ようとしている
 
宇宙旅行はわずかな理由も許さない。1950年代のその初めから現在まで、それは科学とSFとの間を行ったり来たりしている。アメリカを軌道に乗せたロケット工学者たちは、その多くが、少年時代のコミックの輝く宇宙船や虫の目をした怪物によってその分野に惹かれた宇宙候補生だった。そして同じことがおそらくソヴィエトの同じ人たちにも当てはまるだろう。彼らが生み出したものは、単なる現実のようなものだった。当時のアメリカ大統領ジョン・ケネディの言葉によれば、人を月に立たせ無事に地球に帰ってこさせるアポロ計画は、ものすごく真剣な技術的そして外交的な計画だった。それは、アメリカのノウハウがロシアのそれよりも良いのを示すことを狙っていた。しかし、それはまた、アメリカの力の理想化された幻想だった。(「我々は全人類のために平和的にやってきた。」)ニール・アームストロングが静かの海に立てた旗は、多くの人が望んだことが新たなフロンティアだろうということを主張した。
 
アポロの場合、政府予算の削減という形の現実が、恒久的な月基地の計画に打ち勝った。しかし、40年後、宇宙での幻想と現実の間の緊張は、二つの新しい計画が示すように、残っている。
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中国の軍事的勃興

4月
21

新興の超大国が引き起こす安定への脅威を減らす方法がある

どれだけしばしば中国が平和的勃興の考えを強調していようとも、その軍事的近代化の速度と性質は、警告の原因となることが避けられない。アメリカとほかのヨーロッパの大国がその防衛支出を減らしているときに、中国は過去10年の約12%という増加を維持するように見える。その防衛予算が現在のアメリカのそれの1/4だとしても、中国の将軍たちは野心的だ。その国は、20年かそこらの間に世界最大の軍事支出者になることになっている。

その努力の多くは、アメリカが台湾についての将来の危機に干渉するのを防ぐことを狙っている。中国は、アメリカのその地域に力を反映するかつて圧倒的だった能力を鈍らせるために設計された「非対称能力」に重点的に投資している。この“接近阻止・領域拒否”戦略は、多数の正確な地上配備の弾道そして巡航ミサイル、艦船攻撃用ミサイルを搭載した近代的ジェット機、(従来型と原子力型の両方の)潜水艦船団、長距離レーダーと調査衛星、そしてアメリカ軍の「盲目化」することを意図したサイバーと宇宙兵器を含む。話されていることのほとんどは、2,700キロ離れた洋上の空母の甲板上に操作できる弾頭を向けることができるといわれる新しい弾道ミサイルについてだ。

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