南カリフォルニア大学

島国の危険 - 津波のモデル化

8月
25

島は、大きな波を壊すのではなく、増幅するかもしれない

サーファーたちは、海岸から離れた島に守られた浜辺を避ける。何世代もの日に焼けて金髪の大男たちが教えるように、それはそのような島が天然の防波堤を作り出すからだ。これは波をくじき、退屈なほど穏やかなを、日焼けを楽しむ人々にとって置くのが良いようにする。そのサーファーの理屈は、満ち潮の時の風に生み出されたうねりの小さな波には当てはまる。しかし、フランスのカシャン高等師範学校のテミストクリス・ステファナキスは、それが津波のより波長の長いものには当てはまらないかもしれないと警告する。オンラインレポジトリのarXiv(アーカイヴ)に投稿した論文で彼とその同僚が示したように、海岸の島々は、これらの波の影響を減らすよりもむしろ実際には誇張するかもしれない。

この反直感的な主張への逸話に富んだ証拠は、同じ津波が異なった型の沿岸の地形を襲ったところの(幸いにも珍しい)出来事からやってくる。例えば、2010年に、ある津波がインドネシアのメンタワイ諸島を襲った時、小島のすぐ後ろの沿岸地域は被害の矢面に立った、とその研究の共著者の一人である南カリフォルニア大学の津波専門家コスタス・シノラキスはいう。

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2012年合衆国選挙

9月
09

ウィスコンシンのオタクはミット・ロムニーが勝つのを助けることができるのか?

最初から、ミット・ロムニーの副大統領候補探しは、ある元アラスカ州知事の亡霊が出没する怪談のようなものだった。4年前のサラ・ペイリンとの焼けるような経験の後で、共和党は次の副大統領候補が真剣で実体のある人になるだろうことを誓った。

ウィスコンシン選出のポール・ライアンを8月11日に大統領候補に指名するに際し、ロムニーは、ペイリンが浅かったのと同じくらい深い、すべての問題でもっとも実体的なもの、すなわち連邦予算の名人として知られる勉強好きなオタクを選んだ。副大統領候補は、しばしばその信任かその出身州か、または彼らの見た目や人格で選ばれる。ライアンはこれらのすべての範疇で得点を得る。しかし、彼の場合、彼の友人で同僚議員の院内幹事であるケヴィン・マッカーシーが言うには、一つの要素がほかのすべてに打ち勝った。「彼は政策によって選ばれた最初の男だ。

しかし、ワシントンでは、予算政策についての戦いはほとんどいつでも善悪両面を持つ。ロムニーは今、その名前が巨大な予算削減とメディケアや社会保障といった愛された権利付与の変化の同義語になっている快活で歯切れの良い若い男とともに選挙運動の最後の直線に近づいている。

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ゼロサム議論 - 資本課税議論の新潮流

5月
16

経済学者は資本が課税されるべきではないという見方を考え直している

役員たちは、アメリカの法人税率が経済の弱さの責任があると激しく非難する。ミット・ロムニーの運動はバラク・オバマの「資本との戦い」の遂行を非難する。実際に、アメリカの資本への課税は過酷というよりも理解しにくい。(州と地方税を含んで)39.2%というその最高税率は豊かな世界で最高水準だが、抜け道のためにほとんどの会社は最終的に26.7%を支払っており、英国の実効税率の27.4%と似たようなもので、ドイツの31.6%より低い。アメリカのキャピタルゲイン課税は15%で、多くのほかの国よりも低い。そしてもし、ロムニー氏がより熱心な資本の守護者ならば、どちらの男も改革の必要性に合意する。これは戦いというよりも小競り合いだ。

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証拠の本体 - 所得不平等と金融危機

3月
26

頂点への富の集中は金融危機の責任があるのか?

世界的金融危機の背後にいる悪役を探して、不平等を容疑者に指名するものもいる。シカゴ大学のラグラム・ラジャンは2010年の「断層線」の中で、不平等が危機の原因で、アメリカ政府は意図的な共犯者として働いたと論じた。1980年代初めの、大学教育をほとんどもしくはまったく受けていないアメリカ人労働者の賃金は、大学卒業資格を持つ者のはるか下にかつてないほど落ち込んだ、と彼は指摘した。停滞する所得の問題に反応するよう圧力を受ける中で、引き続いての大統領と議会は不動産への信用供与の洪水への道を開いた。

1992年に、政府は、住宅金融への二つの大きな資金源であるファニー・メイとフレディ・マックの資本要件を緩和した。1990年代に、連邦住宅局はその融資保証を大きな不動産を小さな分割払いで支払えるよう拡大した。そして2000年代には、ファニーとフレディはより多くのサブプライム不動産担保証券を買うよう奨励された。不平等が災害への下地を準備したのだ、とラジャン氏は論ずる。

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全ての権力は堕落する傾向にある - 心理学

10月
10

しかし、地位なしの権力は絶対的に堕落する

第二次世界大戦中に、英語に乱用される新しい言葉が入った。誰かを「小さなヒトラー」と呼ぶことは、彼が、自分の満足感のために他人を悩まし不満を もたせるように持っている権力を使う、卑屈な権力者だという事を意味する。ナイトクラブの用心棒から囚人たちを楽しみのために拷問したアブ・グレイブ刑務 所の新兵まで、小さなヒトラーは世界を困らせる。その現象は、しかしながら、今まで科学的な調査を受けて来なかった。

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