無国籍

現金箱は生きている - ミュージカル劇場

6月
25

ミュージカル事業は、かつてないほどに、大きく、地球規模に、途方もなくなっている

メル・ブルックスの映画『プロデューサーズ』の中で、二人の男たちが、失敗作から富をなそうと企む。彼らは、その中の株をすべて、何回かにわたって売ることによって、ミュージカルを行うのに必要な以上の資金を調達する。それから彼らは史上最悪のショーを作ろうとした。『春の日のヒトラー』だ。彼らはそれが一晩で終わるだろうと推測し、投資家は存在しない利益の分け前を要求しないだろうから、彼らはカネを持って姿をくらますことができるだろうと考えた。恐ろしいことに、観衆はそれを好きになった。

ミュージカルは、現実にも危険が大きい。だから、ショービジネスの実力者デヴィッド・ゲフィンが10年前に彼の映画をミュージカルに変えようとブルックス氏に近づいた時、彼は二の足を踏んだ。ゲフィン氏は、それは頑張る価値がある、と彼を説得しようとした。彼はミュージカル『キャッツ』で、今まで作ったどの映画よりも多くの金を稼いだのだ。これがブルックス氏に勝つのに役立った、と彼の弁護士のアラン・シュワルツは語る。彼らは『プロデューサーズ』をブロードウェイに持ち込んだのだ。ブルックス氏は大金を稼いだ。

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台本どおりにやれ - ミュージカル

6月
24

ほとんどすべての世界の問題はブロードウェイで見ることができる

ミュージカルは大事業だ。アンドリュー・ロイド・ウェバーの「オペラ座の怪人」は興行収入56億ドルを上げており、それは「スター・ウォーズ」の映画をすべて合わせたものよりも多い。「チャーリーとチョコレート工場」のミュージカル版は、間もなくロンドンの舞台を襲う。世界中で人々は、信じがたい筋書きによってつなぎ合わされたキャッチ―な歌を聴いている。問題は、世界の指導者たちも注意を払っているのか?ということだ。そうだと示唆する証拠もある。

「中国の夢」を提案して、習近平は、ロジャースとハマースタインの「南太平洋」から手がかりを得ているようだ。「夢を持たなければならない/夢を持たなければ/どうやって夢をかなえるのだ?」どんなヴィジョンだろう?「ヨセフ・アンド・ザ・アメージング・テクニカラー・ドリームコート」が答えを提供する。「どんな夢でもさ。」
 

受け狙いの智

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悪い(蜂の)行動 - 昆虫学

6月
16

無法者クマバチの奇妙な事例

ほとんどの人々にとって、クマバチはミツバチの厳格な決断力もスズメバチの悪意ある意図も持たずに庭や草地を飛び回る、魅力的で少し馬鹿げた生き物だ。けれども、もし植物だったなら、物事は少し異なって見える。花を咲かせる植物の見方では、多くのクマバチは泥棒以外の何物でもないからだ。彼らは蜜を奪い、替わりに何も与えないのだ。

銀行強盗が金庫への道を切り開くかもしれないように、クマバチが花の横に穴をあける蜜強盗は、チャールズ・ダーウィンによって発見された。この技術は、蜂に、その形が狭い管を通り抜けることができる長い舌を持った昆虫によって授粉されやすくなるよう進化した花の蜜に到達させる。

クマバチの中には、そのような舌を持っているものがいる。しかし、持っていないものもいる。しかしながら、短い舌の蜂は、これらの花の内部の蜜のたまものを拒否しようとしない。だから穴をあけるのだ。けれども、このように押し入ることによって、クマバチは花を咲かせる植物と昆虫との間の1億年の協定を破棄する。植物が昆虫にえさを与える替わりに、昆虫が植物に授粉するというものだ。

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三つの間違いが正解を作る - がんを放射性バクテリアで治療する

6月
16

腫瘍を殺す驚くべき新方法

すい臓がんは恐ろしい病気だ。先進国でさえも、それを診断された人の5年後の生存率は約5%だ。アメリカでは、それは、女性のがんで、肺がん、乳がんに続いて3番目に多いがんの死因で、男性では、肺がん、前立腺がん、大腸がんに続いて4番目だ。落胆させることに、それは4半世紀以上にわたって治療がほとんど進歩していない。

すい臓がんがそれほどにも命とりである理由は、それが素早く体中に広がるためだ。この二次がんの体中への広がりは、他の組織を傷つけ、止めるのが不可能だとわかっている。しかし、ニューヨークのアルベルト・アインシュタイン医学校のクラウディア・グレーヴカンプに率いられた研究者グループは、それを変える興味ある考えを持っている。米国科学アカデミー紀要に掲載した論文で彼らが書くように、彼らは人々に放射性バクテリアに感染させることによって、そうすることを計画している。

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革新の巨人 - 巨大科学とビジネス

6月
16

ビジネスは巨大科学から何を学ぶことができるのか?

技術的な偉業として、アトラスはいくらかの打撃を与える。それは世界最大の顕微鏡で、物質の根本構造を探るためのジェノヴァのそばにある巨大研究所であるCERNの物理学者に使われている。その、全長45メートル、高さ25メートル、そして重さがエッフェル塔と同じだけある樽型の本体は、スイスの田舎の地下100メートルの洞窟の中で、ジャンボジェットに入っているものの倍近くの数の10メートルの部品から組み立てられた。それは、ツイッターが生み出すもの以上のデータを毎日生み出す。

それはまた、特筆すべき組織的な達成だ。その部品は、何十もの組織からの何百人もの科学者と技術者によって設計された。それらは、その後に、4つの大陸からの400強の業者から、4.35億ドルで調達された。どの時点でも、その実験は38か国の175の機関からの3,000人を超える研究者を巻き込んでいる。

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簡単な秘訣 - どうやってポーカーに勝つか

6月
03

真面目くさった顔を続けるだけでは十分ではない

ポーカーフェイス。それは何も与えない無表情の凝視だ。ポーカーに勝つためには、その顔はマスターしなければならず、そしてそれをマスターすることは最高のプレイヤーがベストを尽くそうとしていることだ。しかし、心理科学誌に掲載されたばかりのスタンフォード大学のマイケル・スレピアンとその同僚たちによる研究は、最高のポーカーフェイスをした人々でさえもそのゲームを漏らしていることを示唆する。しかしながら、彼らは顔ではなく手でそうしているのだ。

スレピアン氏は、78人の学部からのヴォランティアに2009年のポーカー・ワールド・シリーズでプレイヤーが掛け金を置くヴィデオクリップを見せた時にその発見をした。(ポーカーの掛け金はチップをテーブルの真ん中に押し出すことによっておかれる。)そのクリップは、平均して1.6秒で、プレイヤーたちの異なった場所を取り上げた。テーブルの上からすべてが見えるように示したものもあった。顔だけを示したものもあった。そして、腕と手だけを示したものもあった。それぞれのヴォランティアは、三つのタイプのヴィデオの一つだけを見たが、いくつかの例を見せられた。

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きれい、安全、そして自動運転 - 自動車の未来

5月
29

車はすでに我々の生き方を変え、再びそうしそうだ

ほかの種のように、発明の中には、定期的な跳躍をしているように見えるものもある。車はそのうちの一つだ。カール・ベンツがそのもともとの小規模車生産を始めたのと、車を現代の都市風景を規定するどこにでもある大規模市場のものに変えた1913年のヘンリー・フォードと彼の技術者による突破との間には、25年の時があった。T型の生産をデトロイトの彼の工場の床に置かれた動く組み立てラインの上に置くことによって、フォードはそれを作るための時間、そしてその費用を抜本的に削減した。このようにして個人の可動性の革命が始まったのだ。

現在、車は別の進化の爆発への準備ができているようだ。その一つの変わり方は、排出に関わる。新興市場が豊かになるにつれて、新しい消費者の一群が彼らの1台目の車を要求している。全世界がアメリカの所有水準に追いつくためには、地球中の全車両は4倍にならなければならないだろう。その成長のほんの一部だけでも、混雑や燃料価格から、汚染や地球温暖化まで、恐ろしい挑戦を贈るだろう。

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薬物依存 - がんの薬

5月
28

治療をやめることにより、がんの中には成長を止めるものもある

少ないことは、ときにより良い。それは、今週、カリフォルニア州エメリーヴィルのノヴァルティス生医学研究所のメグナ・ダス・タカーによって今週ワシントンD.C.の米国癌学会の会議に届けられた伝言だった。もしがんがそれを治療するための薬への耐性を進化させるのならば、その薬をやめることは、ときに、まず第一に治療を処方するのと同じくらい効果的にがんの進行を止めうる。腫瘍学者はしばらくの間これを疑った。タカー博士は、しかしながら、それが本当であることを証明した。少なくとも悪性の黒色腫とvemurafenibと呼ばれる薬の特別の場合においては。

腫瘍学者のサークルでは、vemurafenibは時代の驚異だった。それは、転移した黒色腫の最初のかなり信頼できる治療の一つだった。反応する人には、それは数週間で腫瘍をしぼませる。問題は、少しでも残った腫瘍の中での継続的な変異はふつう耐性細胞体を輩出し、だからほとんどの患者はその腫瘍が6-9か月のちに戻ってくる。ひとたびそれが起こるとほとんどできることはない。

またはそのように見えた。しかし、タカー博士とその仲間は、治療をやめるという明らかに反直感的なやり方が、積極的な効果があるのではないかと思った。

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まったく素晴らしい - 男の魅力

5月
28

女性の異性への期待は、少なくとも男性のものと同じぐらい非現実的だ

男性は長い間、女性が欲するものは正確には何なのかということを不思議に思っている。指針として「洗濯板のような筋肉」を約束する男性誌を読みふけるものもいる。より科学的な心を持つ人は、実験データを探す。最新の証拠は、当時オーストラリア国立大学のブライアン・マウツに率いられた研究者集団から来る。彼らは105人の異性愛のオーストラリアの女性を集め、身長、肩まわり=ウエスト比率、緩んだ陰茎サイズの三つの肉体的特徴が異なった、一連のデジタル的に作り出された男性の写真を見せられた。その女性たちはその男たちを性的な相手として格付けるよう頼まれた。

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すり減らす - 心理学

5月
27

1日1度の深呼吸は精神科医を遠ざける

フリードリヒ・ニーチェの広く引用される金言「ある人を殺さない程度の負荷がその人を強くする」は、しばしば真実ととられる。だが、賢明に見えるかもしれないほどには、その言葉はめったに試されていない。心理学者は、うれしくない経験が本当に耐久力を増すかどうかについてほとんど何の考えもない。サイコロジカル・サイエンス誌に発表されたばかりの研究は、それは正確に反対だということを示唆する。

1995年に、ペンシルヴェニア州立大学の心理学者デヴィッド・アルメイダは、1,483人の人々を巻き込んだ実験を始めた。彼は彼らに二つのテストを受けるよう頼んだ。一つ目は、1から5の間で(1が「一度もない」で5が「いつでも」)過去30日間で、彼らがどれだけ役立たず、絶望、神経質、落ち着かなさ、そわそわするということを感じたか、どれだけの時間全てが骨折りだと感じたか、そしてどれだけ頻繁に何も彼らを元気づけられないほど悲しいと感じたかの報告を伴った。

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